Air France împinge focurile pe piața clasei „Premium Economy”.

Strălucirea a revenit. Marți aceasta, la primul etaj al Turnului Eiffel prezentat în noul său film de marcă, Air France a dezvăluit detaliile noii sale cabine pentru Boeing 777-300ER. Din dorința de a-și afirma ambițiile pentru experiența clienților, Anne Rigail, directorul general al companiei franceze, a anunțat lansarea în această vară a unui nou scaun în clasa business, a unui nou scaun în clasa economică și mai ales a unei „economii premium” lărgite. clasă. Aceasta se dublează în dimensiune, în timp ce KLM, Swiss și Emirates tocmai au introdus produse similare. Air France a răspuns astfel acestei tendințe puternice de piață de mai bine de zece ani în favoarea acestei clase la jumătatea distanței dintre clasa business și clasa economică.

Air France: ce vrea cu adevărat să facă Ben Smith pentru a se muta la un nivel superior

Cu 48 de locuri în clasa business, 48 ​​în clasa „premium economy” și 273 în clasa „eco”, această nouă configurație va fi implementată pe 12 aeronave până la sfârșitul anului 2023. Primul 777-300ER echipat ar trebui să sosească în această vară și va să fie poziționat între Paris și New York. Ceilalți vor urma în ritm de câte unul pe lună, după un proiect de 12 luni fiecare. În total, Air France investește astfel 180 de milioane de euro.

Aceasta va finaliza renovarea flotei de 777-300ER: 19 au fost deja renovate în cadrul programului „Best and Beyond” lansat în 2013 – precum și toate cele 777-200, adică 25 de aeronave la acea vreme, inclusiv 5. au fost eliminate treptat de anul trecut – în timp ce cele 12 aeronave configurate să deservească rețeaua Caraibe-Oceanul Indian (COI) au primit o nouă cabină în ultimii doi ani.

Anne Rigail și-a confirmat, de asemenea, ambiția de a continua să investească un miliard de euro pe an pentru reînnoirea flotei odată cu sosirea Airbus A220 și A350.

„Economia premium tinde să crească, o vedem la toate companiile. Este un mix între călătorii de afaceri care ar putea călători în clasa business și care își schimbă clasa, și pasagerii economice care caută puțin mai mult confort. . Există și o mulțime de seniori”, explică Anne Rigail, CEO al Air France.

Extrem de rar, Air France-KLM afișează rezultate financiare mai bune decât Lufthansa și IAG

De două ori mai multe locuri la bord

Odată cu această renovare, Air France introduce un nou scaun Cirrus dezvoltat de Safran, o evoluție a celui prezent deja în cabinele sale Best. Un nou scaun Recaro sosește și în clasa economică. Și Wi-Fi devine în sfârșit răspândit în întreaga sa flotă. Cu toate acestea, cea mai puternică alegere strategică este, fără îndoială, instalarea unei cabine „premium economy” supraalimentate. Cu 48 de locuri, se dublează în dimensiune față de configurația anterioară care includea 24 de locuri. Săritura este notabilă și în comparație cu Best cabin, care a pariat pe 28 de locuri. În acest nou aspect, rivalizează acum cu clasa business. Și, la fel ca la Emirates, clasa economică este cea care plătește prețul pierzând aproximativ patruzeci de locuri în acest proces.

Pentru Fabien Pelous, creșterea economiei premium răspunde unei tendințe majore, pe care o consideră structurală. Prezent deja înainte de criză, se confirmă cu întoarcerea pasagerilor în avioane. Este axat în special pe accelerarea „leisure premium”, adică pe disponibilitatea pasagerilor de a plăti mai mult pentru a zbura într-un confort mai bun. Pe lângă un scaun mai bun (în acest caz un „recliner” Recaro care se înclină la 124° ca la A350), premium economy va avea acum o ofertă dedicată de catering „bistronomic” pentru a marca diferența cu spatele dispozitivului.

Pentru a atrage aceasta clientela, Anne Rigail intentioneaza sa valorifice atractia Parisului, care atrage o clientela turistica bogata. Mai precizează că jumătate dintre pasagerii săi au ca destinație finală orașul luminii.

Traficul „corporate” își va avea locul și în „economia premium”, companiile fiind mai atente la cheltuielile de transport decât înainte de criză, comparându-le cu costurile minuscule ale teleconferințelor. De această clasă ar trebui să beneficieze și întreprinderile mici, care își reiau mai repede călătoriile de afaceri decât grupurile mari, dar cu mijloace mai limitate. Tot în Statele Unite ale Americii acest segment de trafic primește cel mai rapid la nivel internațional.

Vara va fi frumoasă și fierbinte pentru Lufthansa și Air France-KLM

O rețetă de recompus

Întrebată despre riscul de supracapacitate a ofertei premium în fața traficului de afaceri încă scăzut, Anne Rigail amintește că ieșirea din flotă a A380-urilor, cu câte 80 de locuri business, a redus mult capacitatea în acest domeniu.

“Ne-am reajustat oferta de afaceri din necesitate pentru că această aeronavă cu patru motoare nu mai era potrivită. Întrebarea este dacă ar trebui să găsim acest nivel de locuri de afaceri în viitor sau dacă putem continua cu cabinele de afaceri de 48 de locuri”, explică. directorul general al Air France.

Rentabilitatea zborurilor pe distanțe lungi este de fapt asigurată în principal de „clasele din față”. Vânzarea unui loc „premium economy” nu generează aceeași marjă ca un bilet la clasa business. Prin urmare, compania va trebui să lucreze și mai fin la umpluturile sale pentru a genera profit.

Anne Rigail vede în orice caz în „economia premium” „un bun amortizor al tendințelor pentru că permite adaptarea la diferite contexte. Cu fiecare criză economică, a preluat clasa business și clasa economică”. Fără a oferi nicio indicație pentru moment cu privire la ratele de umplere ale acestei clase particulare, se asigură că dinamica este acolo și că cifrele cresc de la săptămână la săptămână. Ea consideră că vara va fi un test bun pentru a vedea cum să analizăm dinamica pieței pe măsură ce iese din criză.

Această dinamică va depinde probabil de configurația viitoarelor cabine ale Air France: al doilea lot de A350, renovarea 777-300ER Best și înlocuirea A330-urilor. Anne Rigail asigură că nu este nevoie să luați o decizie în termen de șase luni, chiar dacă recunoaște că lucrează mult la asta.