Imola, simbolul uitat a revenit la grație de la pandemie

Este un nume nedespărțit de istoria Formulei 1. În acest weekend, piloții și echipele și-au pus valizele la Imola, pentru prima cursă a sezonului pe continentul european, duminică, 24 aprilie, în cadrul Marii Premii Emilia-Romagna. . Circuitul Enzo e Dino Ferrari este viu de doi ani în sunetul motoarelor. O nouă tinerețe pentru o pistă emblematică de sport cu motor, care a fost abandonată treptat la începutul anilor 2000.

Înainte de a dispărea din calendarul F1, circuitul de la Imola, cunoscut inițial sub numele de Marele Premiu San Marino, era în calendar în mod regulat din 1981. Devenise rapid favoritul șoferului pentru viteza sa, curbele lungi, deluroase și partea agresivă.

„Piloții apreciază acest tip de circuit pentru că este o pistă de modă veche, de generație veche, foarte accidentată, cu o impresie grozavă de viteză”decriptează pentru Franta informatii: sport Jean Alesi, un fost șofer care a lucrat în special pentru Ferrari. „Chiar simți limita și potențialul mașinilor, este un circuit care corespunde foarte bine cu Formula 1”a aprobat Pierre Gasly pe site-ul Red Bull în 2021.

Imola a fost și un loc de întâlnire pentru suporteri, în special cei de la Ferrari. Enzo, fondatorul echipei, a imaginat și supravegheat crearea cricuitului după război. De la moartea sa, în 1988, poartă numele lui și al fiului său: autodromul Enzo e Dino Ferrari. Situată la 90 de kilometri est de Maranello, unde se află fabrica Scuderia, Imola a devenit, încă de la primele curse, locul privilegiat de adunare pentru sute de mii de tifosi, îmbrăcați în roșu, pentru cele mai mari pelerinaje.

„În comparație cu Monza, de exemplu, Imola este cu adevărat un loc popular. Circuitul este conceput astfel încât să poată veni toți fanii, în special familiile și copiii. De asemenea, este situat în mijlocul unui oraș foarte mic, ceea ce creează o atmosferă cu adevărat specială. în weekendurile de curse.”

Ioan Alesi

la franceinfo: sport

Jean Alesi, care a concurat în patru curse cu Scuderia de la Imola, își amintește atmosfera de stadion din tribunele din jurul pistei: “Există susținere ca pe un stadion, cu aplauze, fluierături. Pe vremea mea, aveam probleme de fiabilitate, așa că puteam fi fluierați, batjocoriți. Face parte din joc, este mentalitatea Ferrari”.

Din 1981, suporterii au fost încântați de faptele sportive remarcabile. În 1982, cei doi piloți Ferrari, Didier Pironi și Gilles Villeneuve, au semnat acolo o dublă răsunătoare pentru Scuderia, după un duel fratricid pe pistă, francezul depășindu-și coechipierul în ultimele tururi, ignorând instrucțiunile echipei de a îngheța pozițiile. . În anul următor, Patrick Tambay, Alain Prost și René Arnoux au sărbătorit al treilea (și ultimul până în prezent) podium 100% tricolor acolo la categoria regină.

Dar Imola a asistat și la o poveste mai tragică. Gerhard Berger a suferit un accident grav acolo în 1989, când monolocul său a luat foc după o ieșire violentă de pe pistă în virajul Tamburello. „Zidul ăla blestemat… Într-o zi cineva va muri, pentru că e mult prea aproape de pistă”, s-a temut pilotul austriac după ieşirea din spital. O predicție verificată din păcate. Cinci ani mai târziu, Ayrton Senna a fost victima unui accident mortal când a lovit peretele cu viteză maximă, exact în același loc.

Cu o zi înainte, în timpul calificărilor, debutantul Roland Ratzenberger suferise și el un șoc fatal în curba Villeneuve, încheind sesiunea, înaintea cursei dramatice de duminică. Circuitul își pierde atunci din splendoare. „Evident, după șocul morții lui Senna și Ratzenberger, nu a fost un loc în care ne-a plăcut cu adevărat să ne întoarcem”se strâmbă Jean Alesi.

Statuia în omagiu lui Ayrton Senna din Imola, în 2021. (FLORENT GOODEN / DPPI MEDIA / AFP)

În urma acestor accidente, circuitul a început modificări pentru îmbunătățirea siguranței. Virajele cele mai rapide sunt tăiate în chicane, se adaugă capcane de pietriș. Dar Imola a pierdut favoarea cu Federația Internațională (FIA), iar circuitul a fost retras din campionat după sezonul 2006. Lucrările au continuat, pista de boxe și padocul au fost demolate și reconstruite complet.

În 2011, Imola și-a recăpătat în sfârșit capacitatea de a găzdui un Grand Prix de Formula 1. Revenirea sa în calendar a luat contur în 2016, când s-au răspândit zvonuri că contractul cu Monza, care găzduiește Marele Premiu al Italiei, nu va fi reînnoit. . Proprietarii de la Imola semnează în iulie un acord de principiu cu FOM (Formula One Management) pentru a organiza cursa din 2017. Dar Monza, susținută de Automobile Club of Italy (ACI), anunță două luni mai târziu că a fost parafat un nou contract pentru a se asigura prezența acestuia în calendar.

În cele din urmă, pandemia de Covid-19 a fost cea care a oferit circuitului marea revenire. La începutul lui 2020, Imola s-a oferit să înlocuiască Marele Premiu al Chinei, în incertitudine. În iulie, traseul este confirmat în calendarul strâns alcătuit de FIA, sub denumirea de Grand Prix of Emilia-Romagna, regiunea în care se află. „Acolo au sediul și o regiune de sport cu motor și motoare, Ducati, Lamborghini, Maserati”își amintește Jean Alesi. „Întoarcerea unui circuit fantastic, școală foarte veche”salută Formula 1, la rândul său, oficializând știrea.

Cursa, care a avut loc la sfârșitul lunii octombrie a acelui an, a fost plină de întorsături și în special a văzut al doilea podium al lui Daniel Ricciardo cu Renault. Reînnoit în 2021, încă în locul Chinei, Marele Premiu oferă încă o dată un spectacol grozav, cu un start pe o pistă umedă, care se usucă pe măsură ce trece. Max Verstappen semnează acolo prima dintre cele zece victorii ale sezonului. Pe baza acestor două succese, FOM și ACI au convenit să prelungească prezența Imolei în calendar până în 2025.

Weekendul acesta, după două ediții cu ușile închise din cauza măsurilor sanitare, ediția din 2022 va vedea revenirea publicului și a Tifosilor, care vor umple spațiile autodromului pentru prima dată în 16 ani. Cu Scuderia Ferrari din nou în prim-plan, condusă de cel mai rapid și mai puternic monoloc de pe grilă, iar Charles Leclerc conducând campionatul mondial, totul este la locul lui pentru ca Imola să scrie o nouă pagină în legenda sa.

Add Comment