transmisibilitate, imunitate, mutație… Ce știm despre varianta Omicron, la aproape șase luni de la apariție?

Varianta Omicron s-a răspândit pe planetă mai repede decât orice variantă anterioară a Sars-CoV-2 înaintea acesteia. Detectat la începutul lunii noiembrie în Botswana, a măturat Franța în mijlocul unui val de contaminare de către Delta. Și a devenit rapid hegemonic: din februarie, a fost identificat în 100% dintre virusurile secvențiate în cazurile de Covid-19, potrivit datelor de la Public Health France.

La aproape șase luni de la descoperirea sa, ce am aflat despre această variantă, care a infectat milioane de francezi? Pentru a răspunde la această întrebare, franceinfo a intervievat mai mulți specialiști.

O variantă foarte transmisibilă…

Viteza cu care Omicron a înlocuit-o pe Delta este un indiciu al unuia dintre avantajele competitive majore ale acestei variante față de predecesorii săi: transmisibilitatea sa mai mare. Începând cu 22 noiembrie 2021, Omicron a fost detectat în abia 0,1% dintre testele secvențiate în Franța. Începând cu 27 decembrie 2021, a fost prezent în mai mult de 66% dintre testele secvențiate. Devenise majoritar în doar o lună. O lună mai târziu, până pe 24 ianuarie, era în aproape 99% din testele secvențiate.

Sosirea lui Omicron a coincis cu o accelerare bruscă a celui de-al cincilea val epidemic. De la aproximativ 50.000 numărate la jumătatea lui decembrie 2021, cazurile numărate în fiecare zi au crescut la 365.000 pe 24 ianuarie, înainte de a se stabili la aproximativ 90.000 astăzi.

Evoluția numărului de noi cazuri de Covid-19 identificate în fiecare zi în Franța, începând cu 21 aprilie 2022. (FRANCEINFO)

O parte a explicației constă în însăși structura lui Omicron, care diferă foarte mult de tulpina originală de Sars-CoV-2 identificată în Wuhan (China). „Această variantă are aproximativ cincizeci de mutații în comparație cu virusul original, inclusiv mai mult de treizeci doar în proteina Spike”care servește drept cheie pentru introducerea virusului în organism, explică Sandrine Sarrazin, cercetător Inserm la centrul de imunologie Marsilia-Luminy.

Această diferență structurală cu tulpina originală a Sars-CoV-2 are două consecințe. „Mutațiile care afectează proteina Spike o fac mai activă în intrarea în receptorul său” și, prin urmare, facilitează intrarea virusului în organism, analizează Matthieu Mahévas, imunolog la spitalul Henri-Mondor din Créteil și la institutul de bolnavi Necker Children din Paris. „Acest lucru ar putea explica de ce perioada de incubație pare mai scurtă cu Omicron decât cu variantele anterioare: în general devii contagios mai devreme și probabil pentru mai puțin timp.”

A doua consecință a acestor numeroase mutații se referă la capacitatea acestei variante de a contracara protecțiile puse în aplicare de sistemul nostru imunitar. Vaccinurile împotriva Covid-19 au fost într-adevăr dezvoltate pentru a viza tulpina originală a virusului și se confruntă mai mult cu această nouă variantă. „Ne-am dat seama în testele noastre în cultura celulară că Omicron a scăpat masiv de anticorpii neutralizanți, indiferent dacă aceștia provin din vaccinare sau anticorpi monoclonali terapeutici care sunt administrați pacienților cu risc de formă severă”.explică Olivier Schwartz, șeful Unității Virus și Imunitate de la Institut Pasteur.

… dar care nu a provocat saturație spitalicească

Capacitatea lui Omicron de a trece peste o parte din apărarea dobândită de sistemul imunitar ar fi putut da naștere la temeri de o mare saturație a spitalelor, sau chiar de un carnagiu. Din fericire, acest scenariu catastrofal nu a avut loc. „Rata formelor severe observate după infecția cu Omicron este foarte scăzută”observă Olivier Schwartz, care oferă o primă explicație: „Această variantă are un tropism care pare diferit de cel al celor anterioare: se înmulțește puternic în căile aeriene superioare precum nasul și gâtul și, eventual, afectează mai puțin plămânii”.

Contextul epidemic în care a apărut varianta a jucat și el un rol din plin. „Omicron a apărut în Franța într-un moment în care populația a fost în mare parte vaccinată sau a întâlnit virusul în trecut”, notează Sandrine Sarrazin. Dacă anticorpii produși prin vaccinare nu previn infecția, ei rămân foarte eficienți în protejarea pacienților împotriva formelor severe de Covid-19. „Puteți vedea ilustrația acestui lucru în Hong Kongnotează Matthieu Mahévas. Teritoriul trece printr-un val de contaminare legat de Omicron și care afectează o populație insuficient vaccinată, mai ales în rândul vârstnicilor. Acest lucru are ca rezultat un număr mare de spitalizări”.

Covid-19: Hong Kong a fost copleșit de un al cincilea val devastator
FRANTA 2

Proporția mare de persoane vaccinate din populația franceză a făcut, prin urmare, posibilă evitarea unui val mare de spital, dar face „foarte dificil de evaluat în mod obiectiv severitatea intrinsecă a Omicron”, comentează Claude-Agnès Reynaud, director de cercetare la Institutul Necker pentru copiii bolnavi. Imunologul ar dori să sublinieze că virusul este “departe de a fi inofensiv”.

„Salutăm o severitate scăzută, dar peste 100 de oameni mor în fiecare zi în Franța din cauza virusului! Devenim obosiți, în timp ce mortalitatea rămâne foarte mare”.

Claude-Agnès Reynaud, imunolog

la franceinfo

Mai ales că cu cât Omicron se răspândește mai mult, cu atât cresc șansele sale de a deveni mai formidabile. „Virușii nu sunt vii: au nevoie de celulele noastre pentru a prolifera.explică Sandrine Sarrazin. Atunci când celulele noastre își copiază genomul, pot apărea erori și virușii suferă mutații. Așa a apărut subvarianta BA.2, de la Omicron. Și mai transmisibil, s-a grăbit să aibă prioritate față de fratele său mai mare: în săptămâna de 4 aprilie, a reprezentat 99% din cazurile secvențiate de Covid-19, potrivit Public Health France.

Un impact încă neclar pe termen lung

Contaminațiile în cascadă legate de Omicron și BA.2 vor schimba dinamica epidemiei pe teritoriu? Greu de spus. „Au fost documentate cazuri de reinfectare cu Covid-19, dar acestea sunt persoane deja afectate de alte variante precum Alpha sau Delta, și care apoi au contractat BA.1 (tulpina originală a Omicron) sau BA .2. În prezent, doar câteva cazuri de infecție cu BA.1 și apoi cu BA.2 au fost documentate în Danemarca”observă Olivier Schwartz.

Vom vedea apariția de noi variante sau subvariante? Cât durează imunitatea care previne infecția? Și cea care evită formele grave? „Totul este încă greu de spusrăspunde Matthieu Mahévas. Mai ales că există multe situații hibride: oameni infectați apoi vaccinați, oameni vaccinați care apoi au fost infectați, sau oameni infectați fără vaccinare…”

Întrebarea consecințelor pe termen lung ale infecției cu Omicron rămâne, de asemenea, de clarificat. „Majoritatea datelor despre „Covid lung” se referă la persoanele infectate atunci când vaccinurile nu erau disponibile sau la pacienții al căror sistem imunitar nu a răspuns bine la vaccinare. Sperăm că acest fenomen este o raritate pentru persoanele care au răspuns bine la vaccinare”explică Claude-Agnès Reynaud.

„Există viruși de care unii oameni nu scapă niciodată, precum papilomavirusulsubliniază Sandrine Sarrazin. După infecție, poate rămâne ascuns timp de zece sau douăzeci de ani înainte de a provoca cancer de col uterin, de exemplu. Mai recent, un studiu a stabilit rolul virusului Epstein-Barr, care provoacă mononucleoza, în dezvoltarea sclerozei multiple. Sunt posibile astfel de scenarii cu Omicron? Deblocarea acestor secrete va necesita cercetări suplimentare și timp.

Add Comment